Meet Luminar Flex: a new plug-in for Lightroom that uses Artificial Intelligence - and save $10

If there is one developer of image editing software that doesn't seem to sit still, it's Skylum (formerly known as Macphun).

At the end of last year, Skylum released an update to their Luminar 2018 app, called Luminar 3. Luminar already had a couple of interesting filters on board, such as the Accent AI filter, that uses artificial intelligence to automatically enhance your images. Recently, they added the AI Sky Enhancer which, as you might guess, automatically recognizes and improves the skies in your photos. Another strong point is the ability to work with layers and layer masks in the plug-in.

Luminar 3…

The Luminar 3 update also added a Library functionality, or at least the start of it. While you could also use Luminar 3 as a plug-in for Lightroom and Photoshop, that wasn't really the intended use and the workflow wasn't ideal. Luminar 3 really positions itself more as a Lightroom alternative rather than a Lightroom plug-in.

However, not every Lightroom user is willing to throw their existing workflow overboard and start completely from scratch with a new application. Some people (such as myself) would prefer to integrate Luminar’s strong features in their existing workflow, such as the Artificial Intelligence driven filters and the ability to apply all adjustments locally instead of just a handful as is the case with Lightroom.

… versus Luminar Flex

If you're one of those people, then you will be super excited about the new Luminar Flex. At its core, Luminar Flex is basically Luminar 3 without the library functionality but with improved plug-in support for Lightroom Classic, Photoshop, Photoshop Elements and Photos (on Mac).

Existing Luminar 2018 and Luminar 3 users get a free license for the current version of Luminar Flex, which is a nice move from Skylum. The code for that free version should have been added automatically to your Skylum account. Skylum did announce however that from now on, Luminar 3 and Luminar Flex will be treated as separate apps with separate development trajectories and separate upgrade paths which will in the future also require separate upgrade fees. But that's only logical: normally, you will want to work with one or the other, not with both, and therefore you would only need to update one of them.

It's also important to know that future versions of Luminar 3 will no longer be usable as a plug-in.

Save $10 with code MORETHANWORDS

if you're not yet using Luminar, but this blog post raised your interest, then you can obviously just buy Luminar Flex. You can do so via this link. Luminar Flex is affordably priced at $59 and on top of that, code MORETHANWORDS shaves off another $10 (click on the blue text that says Enter Promotional Code in your shopping cart). Artificial intelligence has never been so cheap :-) By the way, the code also works for Luminar 3, if you prefer that solution.

Also for Lightroom 6 users

Quite a lot of Lightroom users are still working with Lightroom 6 and if you're in that situation, then Luminar has another ace up its sleeve for you: the ability to work with pixel layers inside of the plug-in. Indeed, it's possible to combine different images into one by using Luminar’s built-in layer functionality. I’ll explore this interesting feature in a future video on the blog!

Luminar Flex: ook interessant voor Lightroom 6 gebruikers!

In de blogpost van vorige week, stelde ik je in een video een nieuwe plug-in voor: Luminar Flex van Skylum Software. Omdat ik veel positieve reacties kreeg op de video, heb ik er vandaag nog eentje voor je. In deze video krijg je twee voor-en-na bewerkingen te zien. Eén gewone en eentje waarbij ik twee foto’s combineer… Want… Luminar Flex heeft ook een laag-functionaliteit. Dat maakt de plug-in super interessant voor wie geen Photoshop heeft. Misschien werk je nog met Lightroom 6 (de laatste koop-versie van Lightroom)? Wel, dan kan je via Luminar Flex toch laag-functionaliteit toevoegen!

Bespaar 10 € met code ‘MORETHANWORDS’

Ben je al een Luminar 3 of Luminar 2018 gebruiker? Dan krijg je een gratis licentie van Luminar Flex. Die is automatisch aan je Skylum account toegevoegd. Ben je nog geen Luminar-gebruiker, maar is je interesse gewekt, dan kan je Luminar uiteraard gewoon kopen. Dat kan via deze link. Luminar kost normaal 59 € inclusief BTW (ben je BTW-plichtig, dan kan je je BTW nummer ingeven om vrijstelling te bekomen) én je kan met code morethanwords nog eens 10 € besparen (klik op de blauwe tekst ‘Enter Promotional Code’ in je winkelkarretje). Artificiële Intelligentie was nog nooit zo goedkoop :-)

Op zoek naar een compleet Lightroom alternatief?

Wil je eerder een alternatief voor Lightroom dan een plug-in, en werk je sowieso niet met trefwoorden en dergelijke, dan is het pakket ‘Luminar 3 with Libraries’ eerder iets voor jou. Dit biedt dezelfde bewerkingsmogelijkheden als Luminar Flex, maar is een standalone pakket met een eigen Browser zodat je Lightroom niet nodig hebt. De code MORETHANWORDS geldt ook hier om 10 € korting te krijgen.

Maak kennis met Luminar Flex en bespaar 10 €

Als er één ontwikkelaar van beeldbewerkingssoftware is die er qua nieuwe ontwikkelingen flink de pas in houdt, dan is het Skylum wel, het vroegere Macphun.

Eind vorig jaar bracht Skylum een update uit voor Luminar 2018, Luminar 3 genaamd. Luminar had al een paar interessante filters aan boord, zoals het Accent AI filter, dat gebruik maakt van Artificiële Intelligentie om automatisch je foto’s te verbeteren. Recent werd nog de AI Sky Enhancer toegevoegd, die - je raadt het al - automatisch luchten herkent en verbetert. Een ander sterk punt was de mogelijkheid om met lagen en laagmaskers te werken.

Luminar 3…

De Luminar 3 update voegde ook een heuse Bibliotheekfunctie toe, of toch het begin ervan. Je kon het wel als een plug-in gebruiken, maar het was niet echt de bedoeling en de workflow was ook niet ideaal. Op die manier profileerde Skylum zich meer en meer als een Lightroom alternatief. Maar… niet iedereen wil zomaar zijn workflow compleet overboord gooien. Sommige mensen (zoals ikzelf) zouden liever de sterke functies van Luminar (de AI filters) combineren met de - op dit moment nog altijd veel sterkere - databasefuncties van Lightroom. Voor die mensen is er nu… Luminar Flex.

… versus Luminar Flex

Luminar Flex is eenvoudig gezegd Luminar 3 zonder de Bibliotheekfunctie maar met de mogelijkheid om Luminar te gebruiken als plug-in voor Lightroom, Photoshop, Photoshop Elements en Photos (op Mac).

Bestaande Luminar 2018 of Luminar 3 gebruikers krijgen nu een gratis licentie op de huidige versie Luminar Flex, en dat is behoorlijk sympathiek van Skylum. De code voor die gratis versie vind je als Skylum-klant in je Skylum-account. Skylum heeft wel al laten weten dat vanaf nu Luminar 3 en Luminar Flex aparte ontwikkeltrajecten zullen krijgen en dat je voor updates wel apart zal moeten betalen. Maar dat lijkt me ook logisch. Je zal immers voortaan ofwel het ene, ofwel het andere willen gebruiken en dus maar één applicatie willen updaten.

Belangrijk om weten is ook dat Luminar 3 niet langer als plug-in bruikbaar zal zijn. Je zal dus als Skylum-gebruiker in de toekomst moeten kiezen tussen Luminar 3 als Lightroom-alternatief of Luminar Flex als Lightroom plug-in.

Bespaar 10 € met code ‘morethanwords’

Ben je nog geen Luminar-gebruiker, maar is je interesse gewekt, dan kan je Luminar uiteraard gewoon kopen. Dat kan via deze link. Luminar kost normaal 59 € inclusief BTW (ben je BTW-plichtig, dan kan je je BTW nummer ingeven om vrijstelling te bekomen) én je kan met code morethanwords nog eens 10 € besparen (klik op de blauwe tekst ‘Enter Promotional Code’ in je winkelkarretje). Artificiële Intelligentie was nog nooit zo goedkoop :-)

Luminar Flex in actie

In deze video zie je Luminar Flex in actie: ik bekijk ondermeer hoe je filters kan combineren, wat werkruimtes zijn, hoe je lokale aanpassingen kan doen en nog veel meer.

Ook voor Lightroom 6 gebruikers

Werk je nog met Lightroom 6, dan is Luminar Flex dubbel interessant. Als Lightroom 6 gebruiker heb je immers geen toegang (meer) tot Photoshop, en kan je dus ook niet met lagen werken. Met Luminar Flex haal je die laag-functionaliteit terug in huis, bovenop de andere mogelijkheden die Luminar Flex je biedt.

P.S. Ik vind dat Skylum met de introductie van Luminar Flex een goede zet gedaan heeft. Er is volgens mij op dit moment maar één volwaardig alternatief voor Lightroom, wanneer je zowel beheer als bewerking van je foto’s belangrijk vindt, en dat is Capture One. Meer daarover, inclusief een korte tutorial en informatie over hoe je 50 procent kan besparen op de Capture One versie voor Fujifilm en Sony gebruikers, lees je in deze blogpost.

33 reasons why the Fujifilm GF 32-64 should be in every travel photographer's gear bag...

Recently, my friend Damien Lovegrove published a gallery with work he’d made with the GF 32-64. Just as is the case with Damien, the 32-64 is also one of my favourite GFX lenses. Yet, quite a number of GFX owners tend to dismiss this versatile zoom lens because of its volume and weight (875 grams). They prefer prime lenses like the 45 (490 grams) or the 63 (405 grams). But when you think of the 32-64 as 33 prime lenses in one, all of a sudden it’s not that big or bulky anymore :-) I love having that flexibility from wide angle (32 is about 25 mm in full-frame terms) to standard lens (63 corresponds to about 50 mm). The first is great for environmental portraiture - for which I find the 45 mm prime often not wide enough - and the latter corresponds more to a regular field of view. In fact, 90 percent of my images are shot with either this lens or the 110 and this combo is one I’d recommend to any travel photographer using the GFX and wanting to combine flexibility with portability.

At its wide extreme, the GF 32-64 is great for environmental portraits…

At its wide extreme, the GF 32-64 is great for environmental portraits…

… al while giving you the flexibility to zoom in to 64 mm.

… al while giving you the flexibility to zoom in to 64 mm.

So, I decided to follow Damien’s example but with a twist: here’s a gallery for you with 33 travel images taken with the 32-64 at each of its individual focal length settings. In full disclosure, I allowed myself to round up or down to the nearest integer :-) Obviously, there’s not a noticeable difference between a shot made at 44 or 46 mm, but the difference between 32 and 64 clearly shows in terms of compression, perspective and so on. And sometimes, being able to go as wide as 32 mm was crucial, because I could not back up any further to get everything in the shot that I wanted to. So, another way of looking at the 32-64 is having two primes and 31 options in between, all in one lens :-)

Of course, some will point out, you also lose a stop of light. That’s indeed a factor to consider. As I’m shooting primarily in rather sunny conditions, I tend not to worry too much about this. A stop less of light also means a little less possibility to blur the background in your images, but honestly, at these focal lengths, the difference isn’t that noticeable, I think, and for me doesn’t outweigh the flexibility advantage. And if I want super shallow depth of field, I just use the 110 mm, aka the bokeh monster and stitch a panorama with it to get a wider field of view.

Also, I love the fact that I only have to switch lenses between this zoom and the 110. Changing lenses on a GFX in the field is more difficult because of the size of the lenses: it’s hard to do single-handedly.

Now, having said all of the above… If Fujifilm ever produces a 30 mm f/2 prime, I’d probably walk to Japan to pick up a copy :-)

Panorama shot with the 110 mm f/2 and stitched in Lightroom to give a broad field of view and a shallow depth of field.

Panorama shot with the 110 mm f/2 and stitched in Lightroom to give a broad field of view and a shallow depth of field.

CreativeProfilesMockup100kbfinal.png

All of these images were edited in Lightroom and/or Photoshop, often with my Creative Profiles Starter Pack or my Power Presets Pack. So they’re not straight-out-of-camera files. In fact, the gigantic dynamic range (and therefore tremendous postprocessing options) of the GFX is one of the main reasons I love working with that camera. You can do just about anything with these files! In a lot of images, flash was used. In fact, I prefer taking only two lenses and a flash than more lenses at the expense of having to leave my flash gear at home. In my ebook ‘Light It Up!’, I explain all you need to know to produce these kinds of images yourself.

Learn to make travel portraits like these using flash with this 200 page ebook. The Deluxe version comes with three bonus videos!

Learn to make travel portraits like these using flash with this 200 page ebook. The Deluxe version comes with three bonus videos!

Subscribe to the newsletter and get 10 Lightroom presets free!

Want to join me on one of my future photo workshops or just receive my weekly free Lightroom or Photography trip? Subscribe to the newsletter... You’ll be rewarded with a set of ten free Lightroom presets!